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시골마을 여행의 묘미에 빠지다
경상북도 예천

시골 마을에는 도시에서 느낄 수 없는 여유와 평온함이 있다.
아이가 어머니의 품을 그리워하듯, 도시에서 태어나 수십 년째 살고 있지만 마음의 고향은 언제나 시골을 향해 있다.
자박자박 고샅길을 걸으며 여유를 즐기고, 느린 일상의 풍경들이 마음에 쉼표를 찍는 것.
이런 소확행이 시골마을 여행의 묘미일 것이다. 그 묘미를 찾아 예천으로 떠난다.

글·사진. 서영진(여행 칼럼니스트)

예천 돌담과 시골집 뒤로 하루를 마감한 해가 저물고 있다.
섬이 되려다 멈춘 듯한 회룡포 마을
같은 풍경이라도 바라보는 눈높이가 달라지면 낯설게 느껴진다. 그런 이유로 드론이 어른들의 장난감 으로 일찌감치 자리매김했다. 인터넷 카페에서 드론 동호회는 이제 흔하디흔한 동호회가 됐다. 드론의 매력에 빠진 사람들은 그 재미를 쫓아 휴일이면 드론을 창공으로 날려 보낸다.
우리나라에는 하늘 높이 나는 드론의 시선으로 풍경을 내려다볼 수 있는 곳이 몇 곳 있다. 일명 ‘물도리 마을’로 알려진 안동 하회마을과 예천 회룡포 마을이 대표적이다.
예천 회룡포는 명승 제16호로 지정된 곳으로 낙동강 지류인 내성천이 350도쯤 휘감아 흐르는 마을이 다. 나머지 10도는 백화산(2,502m) 자락에 아슬아슬하게 붙어 있다. 거인이 아슬아슬한 그 부위를 한삽 크게 떠내면 영락없이 섬이 됐을 것이다. 실제로 육지와 연결된 곳의 너비가 80여 미터밖에 되지 않는다. 그 좁은 면적에 도로를 놓아 어렵사리 회룡포 마을로 들고난다.
회룡포 마을을 한눈에 볼 수 있는 곳이 있다. 내성천 건너편 비룡산 중턱에 자리한 ‘회룡대’가 그곳이다.
구절양장처럼 구불구불한 도로를 따라 달리면 장안사에 이른다. 이곳에 차를 세우고 200여 미터 산길을 오르면 회룡대에 닿는다. 예천을 대표하는 명승지인만큼 찾는 사람이 많다. 가파른 계단을 오르면 짧은 산길 구간에 사랑의 자물쇠, 소원트리 등 아기자기한 볼거리가 먼저 눈에 들어온다. 그 뒤를 이어 전망대인 회룡대가 자리한다.
맑은 물과 백사장, 주변을 둘러싼 높고 낮은 산과 너른 들판, 그리고 강 위에 뜬 섬과 같은 회룡포 마을이 한눈에 조망된다. 드론을 통해 하늘에서 보는 듯한 풍광에 감탄이 절로 나온다. 모내기를 끝낸 논에는 잔디처럼 푸른 벼가 머리를 치켜든 채 하늘바라기를 하고, 반듯반듯한 논은 손바느질을 해놓은 밥상 보처럼 정겹다. 논 앞에는 백사장이 드넓게 펼쳐진다.
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    01.숲속에 내려앉은 듯한 초간정
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    02.한옥의 여유가 담겨있는 초간정

뿅뿅다리 건너 한적한 마을 속으로
예부터 회룡포에 터를 잡은 이는 의성군에 살던 경주 김씨 일가였다. 일가의 식솔들이 하나둘씩 늘어나자 사람들은 이곳을 ‘의성포’라 불렀다. 연세 많은 어른들이 회룡포보다 의성포가 낯익다고 하는 이유도그 때문이다. 그런데 15여 년 전부터 의성포를 회룡포라 고쳐 부르게 됐다. 이유인즉슨, 이곳을 찾는 관광객들이 많아지면서 이곳이 의성군에 있는 지명으로 착각할 수 있다는 판단에 따라 회룡포라 고쳤다고 한다.
회룡포 마을에 차를 타고 들어가려면 내성천을 가로지르는 경진교를 지나 동소리길로 진입, 이후 9km 를 더 달려야 한다. 하지만 걸어가는 길은 매우 간단하다. 회룡대를 내려와서 백사장에 놓인 뿅뿅다리를 건너면 된다.
뿅뿅다리는 건설 공사장에서 쉽게 볼 수 있는 강철판을 이용해 만든 다리다. 마을 사람들은 구멍 사이로 물이 퐁퐁 솟는다 하여 퐁퐁다리라 불렀으나 1998년에 언론에서 뿅뿅으로 잘못 보도가 나간 뒤 뿅뿅다리로 불리게 됐다.
뿅뿅다리는 흔들다리처럼 아래위로 가볍게 흔들린다. 그런 탓에 약간 어질어질하지만 발걸음을 옮길 때마다 울렁울렁하는 게 재밌다. 강물은 투명하리만큼 깨끗하고 바닥은 하얀 모래로 가득하다. 바지를 걷으면 건널 수 있을 정도로 수심이 낮다. 해 질 녘 뿅뿅다리에 걸터앉아 강물에 발을 담그거나, 부드러운 모래로 채워진 백사장을 여유롭게 거닌다면 더 이상 부러울 게 없다.
회룡포 마을은 주말을 제외하면 한적하고 조용한 편이다. 호젓한 기분까지 들 정도이니 외딴 섬에 여행온 듯한 기분을 느낄 수 있다. 이처럼 한갓지다 보니 6·25한국전쟁 때도 큰 피해가 없었다고 한다.
회룡포 마을에는 마을 외곽을 따라 걷는 올레길(2km)이 조성돼 있다. 전망대에서 보던 회룡포 마을의 속살을 들여다보는 기분과 평화로운 강변마을의 정취가 온몸에 전해질 것이다.
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      03.주민들의 쉼터로 이용되는 송림
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      04.마지막 주모가 있던 삼강주막

  • 비현실적인 풍경 속에서 쉼표를 찍다
    회룡포 마을을 뒤로하고 차로 30여 분을 달려 초간정에 닿는다. 한적한 정자에 불과했던 이곳이 요즘 핫한 여행지가 됐다. 지난해 주말, 사람들의 시선을 TV 화면 속으로 이끌었던 인기 드라마 <미스터 션사인>의 촬영지로 알려졌기 때문이다.
    드라마에선 한국의 아름다운 정자를 포함한 우리 고유의 정원 형태인 원림이 자주 등장했다. 남녀 주인 공이 사랑을 나누던 장소는 강가에 위치한 안동의 고산정이었고, “나랑 합시다, 러브”라는 명대사를 남긴 곳 역시 안동의 만휴정이었다. 또 여주인공의 집으로 등장한 함양의 정여창 고택과 예천의 초간정은 고택의 기품과 정자의 운치를 한껏 뽐내기에 충분했다. 그중 예천에 자리한 초간정은 여주인공 애신(김태리)이 글을 읽거나 수를 놓으며 소일하던 곳으로 등장했다. 물이 좋은 고장답게 초간정은 개울가에 자리한다. 조선 중기 사간을 지낸 초간 권문해(1534-1591) 선생이 1582년에 세우고 심신을 수양하던 곳이다. 그는 오늘의 백과사전 격인 《대동운부군옥》을 편찬한 인물이다. 현존하는 건물은 1870년에 중창한 것이다.
    계곡물이 흐르는 높은 언덕 위에 사뿐히 내려앉은 듯한 정자의 모습은 비현실적인 풍경처럼 여겨진다.
    한껏 치켜 올라간 처마는 비상하는 새처럼 우아하고, 세월의 더께가 내려앉은 난간에는 오랜 세월의 흔적이 켜켜이 쌓였다. 울창한 소나무들과 기묘한 바위들도 초간정이 뿜어내는 비경에 한몫을 더하니 아득한 풍광이 실로 웅숭깊다.
    개울을 건너 정자에 이른다. 이전과 다른 ‘별세상’이라고 하면 과한 표현일까. 다나한 한옥에서 운치와 기품이 느껴진다. 하지만 지금까지 본 것은 서론에 불과하다. 초간정의 진면목은 정자에 올라야, 그리고 시원한 바람을 맞아봐야 알 수 있다. 세상 시름을 잊는 듯한 무념무상의 순간이다. 정자에선 세 가지 오브제가 조화미를 뽐낸다. 난간과 기둥은 액자 틀이 되고 그 안에 노거송과 개울, 그리고 괴이한 기암들이 뒤섞여 조화를 이룬다. 모두 자연이 빚은 작품이다. 하지만 보면 볼수록 누군가가 계획을 한듯하니 놀라지 않을 수 없다.
    0505.정감있는 금당실마을의 돌담길

    돌담과 송림이 자랑인 금당실 마을
    초간정과 가까운 곳에 용문면 사무소가 자리한 금당실 마을이 있다. 이곳은 전란 등을 피할 수 있는 길지인 십승지지 중에서도 제1승지로 손꼽힌다. 조선을 건국한 태조가 도읍지로 정하려 했을 정도로 땅의 기운이 예사롭지 않은 곳이다. 그런 연유에서일까. 예부터 마을에 사금이 생산되어 마을 이름을 금당실 (金塘室)이라 했으며, 마을에 흐르는 개천도 금곡천(金谷川)이라 부른다.
    이 마을의 자랑거리는 송림과 돌담이다. 천연기념물 제469호로 지정된 송림은 마을의 수해방지와 바람막이를 위해 조림했다. 원래 송림은 오미봉 남쪽 바로 아래에서 시작해 동남쪽과 북쪽 경계를 따라 이어져 약 2km 정도였는데 지금은 약 800m 구간에 900여 그루의 소나무가 남아 있다. 예전보다 규모는 작아졌지만 그 기능만큼은 여전하다. 폭염이 내리쬐는 한여름에도 더위를 식혀주는 피서지로서제 몫을 톡톡히 해내고 있다.
    또 다른 자랑거리인 돌담은 약 7km에 이른다. 면사무소에서부터 시작된 돌담은 미로처럼 마을 여기저 기를 이어준다. 골목이 워낙 여러 갈래로 나눠진 까닭에 마을 입구에는 ‘골목에서 길을 잃어버리지 마시게’라는 표지판을 세워놓았다. 옛날에 새우젓 장수가 마을에 장사를 왔다가 골목에서 길을 잃었다는 말이 있을 정도다. 그래서인지 길마다 이정표가 세워져 있다. 금당길, 배나무길, 구장터길, 나무지게길, 은행나무길, 동촌길, 고택길, 방송재길, 고인돌길 등 이름도 무척 다양하다. 고샅길에는 수백 년간 금당실 마을을 지켜온 고택들이 많다. 그중 1681년 건축 이후 여러 차례 보수를 거친 우천재는 1870년에 개축한 것으로 현재 민박을 운영한다. 한옥에서 하룻밤을 보낸다면 도시인들 에게 잊을 수 없는 추억이 될 것이다. 우천재 이외에 김대옥 초가, 유천초가 등에서도 한옥체험을 할 수있다. 이외에 반송재 고택(문화재자료 제262호), 사괴당 고택(문화재자료 제337호), 진사당, 덕용재 등 10여 채의 고택은 오랜 역사의 흔적이 오롯이 묻어난다.
    지역 별미
    예천을 대표하는 3대 맛집이 있다. 용궁면의 용궁순대와 불향이 그윽한 오징어불고기로 유명한 박달식당(054-652-0522), 우리나라 마지막 주막집에서 시원하게 막걸리로 묵을 축일 수 있는 삼강주막(054-655-3035), 맛깔 스러운 한우를 저렴하게 맛볼 수 있는 예천축협한우프라자(054-652-9289)가 그곳이다.
    함께 돌아보면
    좋은 곳
    회룡포를 휘감는 내성천을 따라 달리면 풍양면 삼강나루에 닿는다. 뱃길이 전부였던 시절에는 이곳 삼강주막도 꽤나 번성했다. 우리나라 마지막 주모로 알려진 유옥련 할머니가 세상을 떠나자 삼강주막도 문을 닫을 운명이었 다. 다행히 이곳이 경북 민속자료로 지정되면서 예천군이 주막을 복원해 오늘에 이른다. 덕분에 막걸리 한 잔을 비우고 가는 여유가 생겼다. ▷ 삼강주막(경상북도 예천군 풍양면 삼강리길 27)
    문의
    예천군청 문화관광과 054-650-6391

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